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2012-12-19

学习经济学的一点体会(二)

宏观经济学大概是经济学各个领域和人们日常生活联系最紧密的一个分支。人们每天看报纸,看电视,总要接触大量的宏观经济学词汇,比如GDP, CPI,通货膨胀,货币政策等等。在我初学宏观经济学的时候,发现这门课虽然趣味盎然,但是相比微观课程来说,要背要记的东西更多,比较费解的地方也多,很多时候不仅要计算还要分析,想真正学好更难。 C&- sRz%  
我们学习的初级宏观经济学教材从GDP的定义和测量讲起,然后从总供给和总需求平衡模型引出经济周期,描述失业率和经济产出的Okun定律,进而解释投资的乘数概念,并以此解释政府调控经济的财务政策。第二部分围绕货币,银行展开。首先解释货币的功能,商业银行和央行的运作,进而引出货币供给和货币乘数的概念。接下来引入金融市场,解释利率和货币需求的关系并给出政府支出增加会带来投资下降的挤出效应。下一步再引入汇率。就此我们有了从名义利率变化导致经济产出变化的引导机制,这也是接下来的货币政策的基础。首先是将利率变化和通胀变化,经济产出变化联系起来的泰勒定律。然后是央行的各种常用调控手段比如隔夜利率的调整,公开市场的买卖等。有了对财务政策和货币政策的解释就可以对政府的各项经济政策做出解释。比如我在上课时,正赶上哈珀政府推出增加政府支出的经济挽救计划和美国的QE3,老师经常拿复印的报纸文章对照课堂上正在讲解的内容。宏观经济学还有很重要的两个分支,国际贸易学和发展经济学。前者讲解固定汇率制和活动汇率制的区别及对应的经济政策, 初级课程简要介绍了Mundell-Fleming模型。老师讲这部分内容时经常说到中国政府操纵汇率,曾经引起我很不满。至于发展经济学,以后的文章我会细谈。 hUJQIkZ ~=  
中级的宏观经济学课程在初级基础上进一步将内容深化,细化,并大量采用了微观经济学中无差异曲线,边际替代率,收入效应和替代效应,生产函数,索洛余值,帕累托最优等概念。我们用的斯蒂芬威廉森的中级宏观经济学教材的重点是经济周期理论。我们用两个学期学完这本书的大部分。第一个学期重点是封闭经济的一时期模型和二时期模型。封闭的一时期模型的三个参与者是典型消费者,典型企业和政府。这个模型可以说明,完全的市场经济可以导致最佳的效率。利用这个模型,也可以很好解释二战后科技进步对资本主义经济发展的长期影响,还可以解释所得税收入和税率之间的拉弗曲线。二时期模型引入储蓄和投资。消费者需要在当期和未来的消费之间取舍。这里引出宏观经济学重要的李嘉图等价定理,也就是说在一定假设下,无论政府什么时候收税,对消费者没有影响。在以前的文章中,我曾经引用过这条定理批评哈珀政府的税收政策。不过现在看起来,李嘉图等价定理在现实中很难实现,这只不过是个理想情况。引入投资之后,跨期的封闭经济模型包括了劳动力市场和当前商品市场两个均衡,可以用这个模型分析政府投入,技术变化,天灾人祸等各种情况变化对经济周期的影响。第二个学期进一步引入货币市场,并介绍几个重要的理性预期理论下的经济周期模型,包括真实经济周期模型,分割市场模型,凯恩斯协调失效模型。在此基础上介绍基于黏性工资和价格的凯恩斯经济周期理论。第一个重要的概念是解释名义利率和实际利率之间的费雪关系式。第二个是所谓的货币中性(仅对长期),既货币供给水平的变化只造成价格成比例变化,不带来实际经济量的变化。第三,在跨期模型之下,泰勒定理存在无效性。我们在讲授这些模型的时候由于教材避免使用数学公式,力图通过图解的方式进行解释,虽然直观,但是也并不容易理解,因此学得吃力,忘得也很快。在货币市场之外,开放经济的跨时期模型进一步引入汇率市场,让模型更加完善。除了经济周期模型,威廉森这本教材还介绍了解释银行为什么会发生挤兑的戴蒙得-迪布维格银行模型,失业的搜寻模型,效率工资模型,弗里德曼卢卡斯意外模型和描述总体经济和通货膨胀正向关系的菲利普斯曲线等内容。这些内容都是教得简单,学得糊涂,忘得飞快。 iD%8ta-  
本科阶段的高级宏观经济学课程前半段围绕经济发展理论,费雪的跨期消费模型,资产定价模型。后半段讲授真实经济周期理论,就业匹配模型还有有关银行风险的CSV模型。不同于中级课程,这门课的讲授已经全部是数学公式。老师也不太注意解释理论和现实的联系。等到了研究生的宏观课,就完全和现实没有对照。那个时候我经常觉得学到的东西还没有初级中级课程的内容多。研究生宏观教材就叫真实经济周期RBC理论的入门,可见其重点。我们的任课老师有着学生杀手之称,不苟言笑,从头到尾抄公式,上得真正很辛苦。现在回想这门课,似乎什么都还给老师了,除了Octave软件的使用还有求解动态规划问题的贝曼方程,对数线性方法还有点印象。重翻那时的笔记,这门课主要讲授内容一是经济增长理论,二是RBC模型及动态规划求解方法,三是新凯恩斯的黏性价格模型。这些理论是最近一二十年宏观经济学研究的重点,要解决的是资本主义经济周期的根源问题,已经远离普通人的兴趣。不过,从这些理论的发生,发展,还是可以看出不少有意思的事情。下一次,我来尝试缕出上面这些学到的内容的时间脉络,看看西方一流的学者们究竟如何为资本主义辩护的。 7LEpzY5w 6  
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